Erfahrungen & Bewertungen zu Siccas Guitars

José Ramirez

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Die Familie Ramirez – ein Leben für die klassische und Flamenco-Gitarre

Es begann alles mit Manuel Ramírez (1864 – 1916)

Im Jahr 1864 wurde Manuel Ramírez de Galarreta y Planell in Alhama de Aragón geboren. Obwohl der gewöhnliche Wohnsitz der Familie in Madrid war, führte der Beruf des Vaters dazu, dass sie eine Zeit lang dort wohnten. Manuel lernte von seinem älteren Bruder (José Ramírez I) das Handwerk des Gitarrenbaus. Im Alter von 27 Jahren, um 1891, beschloss er, sich selbstständig zu machen. Zuerst war seine Idee, sich in Paris niederzulassen, und als er José davon erzählte, half dieser ihm, sein Vorhaben zu verwirklichen. Aber es ist nicht bekannt, warum Manuel seine Pläne änderte und sich schließlich in der Calle Cava Baja 24 in Madrid niederließ, was Feindschaft zwischen den Brüdern säte, ohne dass er die Situation zu Lebzeiten klären konnte. Nachdem er einige Zeit in der Calle de la Cava Baja verbracht hatte, verlegte Manuel seine Werkstatt in die Plaza de Santa Ana Nr. 5 und später in die Calle Arlabán Nr. 10, wo er sich dauerhaft niederließ. In kurzer Zeit gelang es ihm, großes Ansehen zu erlangen, nicht nur als Gitarrenbauer, sondern auch als Hersteller von Geigen und anderen Saiteninstrumenten. Er wurde zum Geigenbauer des Königlichen Konservatoriums von Madrid ernannt. Er führte auch die von seinem Bruder begonnene Schule weiter. Die Gitarrenbauer, die er ausbildete, gehörten, als sie selbständig wurden, zu den besten Baumeistern der damaligen Zeit. Diese Schüler waren Santos Hernández, Domingo Esteso und Modesto Borreguero.

Angesichts des Erfolges der von seinem Bruder José entworfenen „Guitarra de Tablao“ baute Manuel diese weiter, entwickelte aber nach und nach seine eigene Vorlage, bis er ein Flamenco-Instrument erreichte, das bis heute als Vorbild für diesen Gitarrentyp dient und von seinen Schülern weiter verwendet wird. Um 1912 ereignete sich eine unserer bekanntesten Anekdoten. Ein etwas extravagant aussehender Gitarrist betrat die Werkstatt in der Arlabán-Straße mit der Absicht, eine klassische Gitarre zu mieten. Manuel war von dem Vorschlag amüsiert und beschloss, aus Neugierde mitzumachen. Er überließ ihm eine Gitarre zum Ausprobieren, während er sein Gespräch mit José del Hierro, einem Geigenlehrer am Konservatorium von Madrid, fortsetzte. Beide waren so sehr vom Spiel des jungen Gitarristen eingenommen, dass der Lehrer versuchte, ihn zu überreden, die Gitarre aufzugeben und zur Geige zu wechseln – ohne Erfolg. Manuel, der das Gespräch mit angehört hatte, beschloss, ihm die Gitarre zu schenken, unter der Bedingung, dass er sie mit auf Weltreise nehmen würde, da er wusste, dass sich das Instrument in seinen Händen wunderbar entwickeln würde. Diese Gitarre ist diejenige, die im Metropolitan Museum in New York ausgestellt ist, und neben Manuels Etikett befindet sich das Etikett der Reparatur, die Santos Hernández anschließend an ihr durchgeführt hat.

José Ramírez II 1885 – 1957

José Simón Ramírez de Galarreta y Pernías wurde im Jahr 1885 geboren. Er wuchs in der Werkstatt seines Vaters auf und erlernte das Handwerk bei ihm. Er war nicht nur Gitarrenbauer, sondern auch Gitarrist und wurde im Alter von 20 Jahren für eine zweijährige Tournee durch Südamerika angeheuert.

Er hatte es schwer, seinen Vater zu überzeugen, ihm die Erlaubnis zu geben, den Vertrag anzunehmen, aber er schaffte es schließlich, da zwei Jahre nicht zu lang waren. Allerdings wurde die Tournee verlängert und aus den zwei Jahren wurden fast 20, denn als die Tournee, mit der er reiste, aufgelöst wurde, beschloss er, in Buenos Aires zu bleiben. Dort lernte er die Spanierin Blanca kennen, die später seine Frau werden sollte. Sie bekamen zwei Kinder: José und Alfredo.

Im Jahr 1923 erhielt er die Nachricht vom Tod seines Vaters und beschloss, mit seiner Familie nach Madrid zurückzukehren. Zwei Jahre später übernahm er das Gitarrengeschäft in der Calle Concepción Jerónima Nummer 2. Zu dieser Zeit wurde der Laden, der sich im Erdgeschoss befand, von Jesús Martínez geführt, während in der Werkstatt, die sich im oberen Stockwerk befand, gearbeitet wurde: Alfonso Benito und Antonio Gómez als Angestellte, Marcelo Barbero, noch als Lehrling, und Manuel Rodríguez – Spitzname „Marequi“ – als Lackierer.

Auch José Ramírez II. war ein anerkannter Meister, wofür er 1923 auf der Ibero-Amerikanischen Ausstellung in Sevilla mit der Goldmedaille ausgezeichnet wurde. Leider war es 1936, zusätzlich zu den vielen Problemen, die der Spanische Bürgerkrieg verursachte, schwierig, Materialien und Holz für den Bau von Gitarren zu bekommen (eine Situation, die noch lange nach dem Krieg andauerte). Dieser Mangel war der Hauptgrund für die Diskussionen mit seinem Sohn José Ramírez III, als er den Rang eines Offiziers erreichte und begann, seine Experimente zu machen.

José Ramírez III. 1922 – 1995

Im Mai 1922 wurde José Ramírez Martínez geboren. Im Alter von 18 Jahren begann er in der Werkstatt seines Vaters zu arbeiten; und obwohl er keine Privilegien genoss, wurde er bald als Offizier erster Klasse aufgenommen und begann bald zu experimentieren, um die Gitarre als Konzertinstrument weiter zu entwickeln.

Aufgrund des Materialmangels waren seine Forschungen unrentabel und lösten mehrere Diskussionen mit seinem Vater aus, da José Ramírez II seine Experimente verkaufte, ohne seine Arbeit so weiterführen zu können, wie er es sich gewünscht hätte. Im Jahr 1954 starb sein Bruder Alfredo, der die administrativen Arbeiten erledigte und auch sein bester Verbündeter war. Er war überzeugt, dass José mit seiner Forschungsarbeit sein Ziel erreichen würde.

Seine vielen Untersuchungen trugen interessante Früchte; wie z.B. die Entdeckung der roten Zeder für die Decke im Jahr 65, die später von praktisch allen Gitarrenbauern der Welt übernommen wurde (obwohl er anfangs sehr kritisiert wurde, weil er vom „Traditionellen“ abwich). Er probierte auch mit verschiedenen Lacken; in Ermangelung eines beständigeren und reichhaltigeren Lacks, der nicht nur das Holz schützte, sondern auch den Klang des Instruments begünstigte; denn zu dieser Zeit wurden die Gitarren noch mit Gomalaca lackiert. Schließlich gelang es ihm, den Besitzer eines Labors, der mit seinem Anliegen sympathisierte, dazu zu bringen, für ihn einen Lack auf Harnstoff-Formol-Basis herzustellen, der ein ausgezeichnetes Ergebnis lieferte.

Er machte mehrere Versuche mit der Länge der Saite und kam zu dem Schuss, der ihm das beste Ergebnis in Bezug auf die Projektion des Klangs gab, ohne zu unangenehm zu sein: 664 mm. Allerdings gab es auch eine Nachfrage nach einer kürzeren Saitenlänge, was es notwendig machte, eine Gitarre mit 650 mm Saitenlänge zu entwerfen. Dieses Modell wurde C86 genannt, in Anlehnung an sein Entstehungsjahr 1986. Später modifizierte sein Sohn José Enrique das Design, behielt die 650 mm Saitenlänge bei und änderte den Namen des Modells.

1983 entwarf er die Kammergitarre mit der Absicht, die „Wolfs“-Töne zu eliminieren. Es gab einige recht positive Ergebnisse: größere Sauberkeit und Klarheit im Klang, was diese Gitarre zu einem guten Instrument für Studioaufnahmen machte. Unter seinen Experimenten und Studien ist es ein Muss, der 10-saitigen Gitarre, die er in den frühen 60er Jahren entwarf, einen Platz zu widmen. Zuerst machte er einige Versuche auf der Basis der „Viola d’amore“, aber da er keine zufriedenstellenden Ergebnisse erzielte, suchte er die Zusammenarbeit mit Narciso Yepes. Er entwickelte auch die 8-saitige Gitarre zusammen mit dem Gitarristen José Tomás.

José Ramírez IV 1953 – 2000

José Enrique Ramírez García (José Ramírez IV) wurde im Mai 1953 in Madrid geboren. Im Jahr 1971 trat er im Alter von 18 Jahren als Lehrling in die Werkstatt ein und erreichte 1977 den Rang eines Ersten Offiziers. Im Jahr 1988 übernahm er zusammen mit seiner Schwester Amalia Ramirez die Leitung des Unternehmens.

Einer seiner ersten Schritte war es, die bis dahin gebauten Modelle zu definieren, da sich Mitte der 1980er Jahre der Klanggeschmack einiger Gitarristen änderte.

Eine wertvolle Erkenntnis fand 1979 statt. Unter mehreren Gitarren, die ausgewählt worden waren, um sie zum Meister Andrés Segovia zu bringen, befand sich auch eine von ihm, José Ramírez, gebaute. Zu dieser Zeit war er seit zwei Jahren in der Werkstatt seines Vaters tätig, und es war eine Überraschung und eine große Genugtuung, dass Segovia unwissentlich die Gitarre auswählte, die er gebaut hatte. Die Freude des jungen Gitarrenbauers war so groß, dass er sie ihm schenkte und ihm eine emotionale Widmung schrieb, die er unterschrieb und neben das Etikett klebte. Der Maestro spielte diese Gitarre in vielen seiner Konzerte bis zum Ende seiner Tage, alles ist in dem Brief festgehalten, den der Maestro an den Musiker schrieb.

Im Jahr 1991 baute er die Gitarre mit allen Klangeigenschaften der sechziger Jahre weiter, die er „Traditional Model“ nannte. Zusätzlich begann er das Projekt einer weiteren Gitarre mit einem neuen Design, das einen klareren und direkteren Klang ausdrückte; das an die neuen Tendenzen angepasst war und das er „Modelo Especial“ nannte, das 1992 vollständig definiert wurde.

José Ramírez IV war für die Detaillierung, Entwicklung und Perfektionierung der Modelle seines Vaters verantwortlich und passte sie an die Bedürfnisse der Musiker jener Zeit an. Er entwickelte auch neue Konstruktionstechniken, die die Instrumente komfortabler und leichter spielbar machten, sowie stabiler in der Montage, wobei in einigen Fällen die Verformungen durch die Bewegungen der Hölzer vermieden und in anderen verringert wurden.

Ein weiteres wichtiges Kapitel waren die Studiengitarren, die sich an Anfänger, Studenten und Musiker richteten, die ihre Instrumente verstärken wollten. Wir müssen darauf hinweisen, dass schon zu Zeiten von José Ramírez I. diese Gitarren in den Gitarrengeschäften als Alternative zu den handgefertigten verkauft wurden, die natürlich viel teurer und von sehr hoher Qualität waren.
Am Anfang versah er sie nicht mit einem Etikett, aber mit der Zeit erkannte er den Fehler, da die Pikareske in Form von Behauptungen von Gitarren auftauchte, die behaupteten, in seinem Geschäft gekauft worden zu sein, und da sie kein Etikett hatten, konnten diese Behauptungen nicht widerlegt werden. Schließlich ließ er spezielle Etiketten anfertigen, die sich von denen auf den professionellen Modellen unterschieden, und damit waren die Probleme gelöst.

Was José Ramírez II betrifft, so verkaufte er nicht nur weiterhin in Serie gebaute Studiogitarren, sondern entwarf auch andere Modelle, die von den besten Herstellern, die damals in Valencia ansässig waren, gefertigt wurden. José Ramírez III mochte, wie sein Großvater, die Studiogitarren nicht und kümmerte sich daher nicht um das langsame Verschwinden der Entwürfe seines Vaters.
José Ramírez IV. sah das jedoch nicht so. Er war sich der Bedeutung dieser Gitarren sehr bewusst, damit die Anfänger, Studenten und Musiker, die eine verstärkte Gitarre wollten, eine Qualitätsgarantie hatten, die vom Haus Ramírez bestätigt wurde. Seine Maxime basierte auf der Tatsache, dass jemand, der anfängt, dies nicht mit einer professionellen Gitarre tun sollte (und in der Regel auch nicht kann), also musste er an ein Instrument denken, das nicht nur erschwinglich war, sondern auch eine gute Qualität hatte und angenehm zu spielen war. Sicherlich kam diese Linie als Ausgangspunkt für die Annäherung an eine professionelle Gitarre sehr gut an.
Auf der anderen Seite können die Interpreten, die sich in einer Gruppe verstärken müssen, in diesen Gitarren eine Option finden, die weniger Risiko birgt, als eine Art von Arbeit, die ihrer handgemachten Gitarre ähnelt. So überzeugte José Ramírez IV. im Jahr 1986 seinen Vater, gemeinsam eine Studienlinie namens „E“ zu entwerfen, die exklusiv für Ramírez mit einer speziellen Auswahl an Hölzern hergestellt wurde.

Später, im Jahr 1991, zeitgleich mit den Änderungen bei den handgefertigten Modellen, entwarf José Enrique eine weitere Studienlinie, die wirtschaftlicher war als die vorherige und nannte sie „R“, basierend auf der Vorlage des professionellen Modells C86.

Amalia Ramirez

Die gebürtige Madriderin begann 1976 ihre Lehre in der Werkstatt unter der Anleitung ihres Vaters. Er musste seine Ausbildung unterbrechen, um sich in anderen Disziplinen weiterzubilden, die ihm später bei seiner Arbeit im Unternehmen helfen sollten. Er kehrte 1988 zurück, um seinem Bruder bei der Umstrukturierung und Leitung des Unternehmens zu helfen. Zwischen den beiden wurden die Aufgaben aufgeteilt; José Enrique widmete sich hauptsächlich der Konstruktion in der Werkstatt und Amalia dem kaufmännischen Aspekt, obwohl er nach der Einrichtung der Räumlichkeiten in der General Margallo Straße Nummer 10 auch wieder in den Gitarrenbau zurückkehrte.

Diese Änderung wurde Anfang 1993 vorgenommen und kehrte zum ursprünglichen Schema einer reduzierten Werkstatt und einer begrenzten Produktion zurück. Heutzutage werden alle unsere handgefertigten Gitarren ausschließlich auf Anfrage hergestellt, um die Bedürfnisse jedes einzelnen Gitarristen zu erfüllen. Andererseits fungiert der Laden auch als ein weiterer Kunde, um dem Gitarristen die Möglichkeit zu geben, verschiedene Modelle auszuprobieren.

Im Sommer 1995 wurde das Geschäft auch von der Calle Concepción Jerónima 2 in die neue Niederlassung, nicht weit von der vorherigen, in der Calle de la Paz 8 verlegt. Nach dem Tod ihres Bruders José Enrique im Juni 2000 übernahm Amalia Ramírez die Leitung des Geschäfts, wobei sie ihre Arbeit zwischen der Werkstatt und dem Laden aufteilt. Ebenso ist sie für die Revision der in der Werkstatt gebauten Gitarren während und am Ende des Realisierungsprozesses zuständig, sowie für das Design der neuen Modelle von Studio und Professional. Unter seinen Experimenten ist die Arbeit mit neuen Materialien zur Erhöhung der Projektion, des Volumens und der Offenheit des Klangs mit der Linie, die er „Auditorium Model“ genannt hat, erwähnenswert. Er hat auch mit den goldenen Proportionen gearbeitet, genau wie sein Vater, wie eine der Gitarren zeigt, die wir in unserer Sammlung haben.

Man kann sagen, dass in seiner Zeit die schönsten und originellsten Designs von Gitarren entstanden sind, eine Eigenschaft, die der Marke Ramírez noch mehr geholfen hat, sich abzuheben. Entwürfe, die so spektakulär sind wie die handgefertigte Gitarre „Aniversario“ oder wie die Modelle der Gedenkstudien: „125 años“, „130 años“ und „Guitarra del Tiempo“.

Er schuf auch die SP-Gitarre, jetzt SPR, die ein Zwischenmodell zwischen den Studiogitarren und den handgefertigten Gitarren ist. Bei diesem Modell wird die Hälfte des Prozesses in spanischen Fabriken und die andere Hälfte in der Werkstatt durchgeführt, wobei die Anpassung und Überwachung in unserer Werkstatt erfolgt. Dieser Punkt ist sehr wichtig, denn Guitarras Ramirez erhält nicht nur das Design aus der Fabrik, um es direkt zu verkaufen, sondern benötigt für jede Gitarre etwa eine halbe Stunde, um sie anzupassen und zu überarbeiten, damit sie die von der Marke erwartete Qualität bietet.

Die „Guitarra Conservatorio“ ist ein weiterer Beitrag von Amalia Ramirez, um einen ersten Schritt in Richtung professioneller Gitarren höchster Qualität zu machen. Sie entwarf dieses Modell von „einfacher“ Konstruktion und erschwinglicher. Aktuell wurde es durch das „Simple Concert Model“ ersetzt, bei dem konstruktive Verbesserungen vorgenommen wurden.

Ihre Neffen, Cristina und José Enrique Ramírez, beide Söhne von José IV, sind stolz auf ihre Tradition und haben die Leitung des hundertjährigen Unternehmens übernommen. Sie leiten das Unternehmen derzeit als fünfte Generation von Gitarrenbauern, immer unter der Aufsicht von Amalia Ramírez, die immer noch jedes der Modelle, die in der Werkstatt entstehen, mit Hilfe der neuen Generation entwirft.

Amalia Ramírez war eine der ersten Frauen, die in die Welt des Gitarrenbaus eintrat. Sie revolutionierte die Art und Weise, wie das Instrument konzipiert wird, und erleichterte ihrer Nichte Cristina sowie anderen Gitarrenbauern den Aufstieg in einem Beruf, der für Frauen immer noch schwierig ist. Dies wäre nicht möglich gewesen ohne die Unterstützung der Männer des Hauses, die immer auf ihre Arbeit, ihre Initiative und ihre Kreativität vertrauten.

Cristina und José Enrique Ramírez

Vor langer Zeit fragte ein Gitarrist Cristina: „Wie hat euer Vater euch beide dazu gebracht, die Tradition weiterzuführen? Mein Sohn will nicht weitermachen, er zieht es vor, einen anderen Weg einzuschlagen“. Die Antwort war keine andere als: „Wir hatten die Wahlfreiheit und Unterstützung bei Entscheidungen über unsere Zukunft“. José Ramírez IV. hat seine vier Söhne nie unter Druck gesetzt, ihren Beruf fortzusetzen; im Gegenteil, er hat sie ermutigt, sich auszubilden und andere Disziplinen zu erlernen. Er wollte, dass sie sich aus dem Wissen, aus dem Herzen und aus der Freiheit heraus entscheiden; deshalb, obwohl nur zwei von ihnen in seine Fußstapfen treten, bewundern und respektieren seine Söhne Cristina, Almudena, José Enrique und Javier die Arbeit ihres Vaters zutiefst. Nur Javier begann mit seinem Zwillingsbruder José Enrique in der Werkstatt und entschied sich dann für eine andere Möglichkeit, die Familientradition seiner Mutter fortzusetzen: die Arbeit eines Apothekers. Almudena, die von Beruf Psychologin ist, hat ihre erste Gitarre noch nicht fertiggestellt.

José Enrique und Cristina spürten den beruflichen Ruf dieser Tradition schon in jungen Jahren. Die Liebe zur Musik und zur Gitarre, die sich in den Familienzusammenkünften zeigte, war ein Nährboden, der in ihrer Lebenswahl gipfelte. José Enrique hat seine Ausbildung zum Gitarristen mit seinem Jurastudium kombiniert; und Cristina ist Grafikdesignerin, Journalistin, Tontechnikerin und studiert am Konservatorium spanische Gitarre bei Ana Jenaro. Außerdem lernt sie gerade Gitarrenbautechniken von ihrem Bruder.

Die beiden leiten die Werkstatt in zwei Richtungen: José Enrique ist der Werkstattleiter und kümmert sich um neue Forschungen, während Cristina den kommerziellen Bereich und die Projektentwicklung koordiniert. Die neuen Modelle sind das Ergebnis der Teamarbeit von Amalia, Cristina und José Enrique.

Sie konzentrieren sich derzeit auf zwei Bereiche: Einerseits setzen sie Amalia Ramírez‘ Forschung am „Auditorium-Modell“ fort, einem Instrument mit größerer Projektion ohne Verlust der Klangqualität, die die Ramírez-Gitarren charakterisiert; andererseits beobachten sie ihre Vergangenheit, die sich in den Instrumenten ihres Ururgroßvaters José Ramírez I. und seines Urgroßonkels Manuel Ramírez widerspiegelt, indem sie alte Bautechniken sowie natürliche Leime und Lacke wiederbeleben.

Das Ziel von Guitarras Ramírez ist die Evolution und Entwicklung der Gitarre durch das Zuhören der Gitarristen. Das Zuhören ist das grundlegende Element dieses Handwerks, dank dessen Guitarras Ramírez seine mehr als 137-jährige Geschichte erreicht hat, mit der festen Absicht, weiterhin zu forschen und originelle Modelle für die kommenden Zeiten und neue Musiker zu schaffen.

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